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  初级教育打基础,高级教育做学问

  我在后面的章节里将会谈到“在中国接受初等教育,到美国接受高等教育,是不是最佳组合”的问题。这个问题与“初级教育打基础,高级教育做学问”的观念有理解上的相通和交叉之处。关于前者,在此不作重复论述,请读者阅读有关章节。

  美国孩子张口闭口就是“我认为”,“根据我的思考”,“我的理论是……”(其实哪有什么理论,不过是他自己对某个问题的想法),“我的结论是……,……

  在中国人眼里,这些乳臭未干的黄毛小子或黄毛丫头,口气大得不得了。

  在我”上插队“的农村,男人干的活儿是犁地耙田,说是男子汉的技术活儿。其实,不过是跟在牛屁股后面,都是牛出的死力气。那是”勤劳勇敢“的男人们的特权和专利。

  记得我”插队“那年,都已17岁了,队里还老是把我派去与妇女一块干活儿,说是照顾我。其实,妇女干的活儿才是最累最苦的。我最怕的就是和那些叽叽喳喳的妇女们一块插秧。我的个子在南方人中算是可以的了,快一米八O的个头,弯下腰来插秧,非常造孽。更要命的是,那些平时很善良的妇女们,不允许我用胳膊肘撑着膝部插秧,说是我这种姿势插秧会”害“得她们腰痛。但我一说我的”腰“痛,妇女们(包括我那个善良贤慧的房东大嫂)就开了锅似的瞎起哄:“黄毛小子怎么会有'腰'?!哪来的'腰'?!别笑话了……”

  我一直不理解,“腰”不就在肚子后面吗?伸手就摸得到,怎么能说没有“腰”呢?还要问“哪来的'腰'?”哪个人没有“腰”呢?一岁小孩都是有“腰”的,不然怎么爬得起来?

  现在想来,那个“腰”的含义,要么是指成年男子在社会上站立起来的那个承上启下的“腰杆子”;要么恐怕是民间对成年男子“肾功能”的另一种说法。

  总之,按当地的说法,未成年男子是没有“腰”的。

  到美国后,看到矿矿这种半大小子,老气横秋地说:“我的理论是……”我就想起“土插队”时农伯的“腰”的说法。

  我在国内当工人的时候,写过几个自己称之为“电影剧本”的东西。有一次,经人介绍,我带着两盒简易包装的饼干,去拜访了一位当时在国内已小有名气的导演。谈话中,我偶然带出了一句“我认为”,导演抬起眼皮瞅瞅我,严肃地说:“你读过几本书?在没有读过足够的书之前,千万不要对我说'我认为'这类的话……”

  几十年了,我还记得这个小插曲。我几次想把这个小故事告诉矿矿,但都是欲言又止。我觉得这个故事离矿矿所处的时空太远太远了。

  不论是农伯的“'腰”的说法,还是导演对“我认为”的反感,都与国内的“初级教育打基础,高级教育做学问”的观念有异曲同工之妙。

  这种观念认为:初级阶段要打牢基础,才能在高级阶段做好学问。也就是说,初级阶段是学,是吸收的阶段;到高级阶段挺起“腰杆子”做学问 做研究时,才能说“我认为”。

  “腰”起着承上启下的作用。没有“腰”的时候,只能听,不能有自己的想法。

  难怪孔老夫子说:“吾十有五而志于学,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳顺,七十而从心所欲,不逾矩。”

  才十几岁,“腰”都还没有,说什么“我认为”的话!

  所谓“初级阶段打基础”,主要指两方面:一是吸收知识,二是开发智力。

  所谓“高级阶段做学问”,就是要用自己的创造力来做研究。

  然而,我认为(现在已快“知天命”,该有资格说此话了):这两个阶段的阶段性任务,都大有值得商榷的地方。往车上装货,还是给车子加油?

  中国现代年轻一代的父母亲可能要比美国的同龄人更相信天赋。他们承认有些人是比另一些人聪明,但他们更相信天赋是可以开发的。中国有个十分流行的提法,叫做“开发智力”。既然可“开发”,就首先承认人具有待开发的潜能。一块荒地,不“开发”,永远是一块荒凉的不毛之地。下小力开发,其收获与下大力开发差之甚远。

  由于有了开发的可能,又有了下功夫大小的区别,潜能的大小倒成了次要的。为了开发出“富矿”,可是累倒了那些年轻的爸爸 妈妈们。孩子第一声呀呀学语的“爸爸 妈妈”还没叫全,雄心勃勃的父母亲们就开始了开发孩子智力的20年计划。其实,这种“开发”早在胎教时就动工了。年轻的父母们把对自己父辈没能全力开发自己智力的遗憾化作无比的动力,于是,各种各样的早期智力开发方法被“开发”出来:什么一岁学认字 两岁学算术 三岁背唐诗 四岁学英语……孩子的潜能无限,父母的希望更是无限。

  婴儿刚生下来时,手臂与大腿是一样粗细的,但是为什么随着体格的发展,大腿会比手臂粗得多?以致有了“手臂扭不过大腿”一说。那是因为后天锻炼的结果。如果人用手臂来走路,手臂可能也会比大腿粗的。后天的开发和锻炼十分重要,但先天的潜能也是有一定极限的。因此智力的开发也不是无限的。当我们以为,给孩子加压加量是一种锻炼,是一种智力开发,并以为这种加压加量的智力开发与孩子的智力发展是成正比的,那就错了。

  那年我到美国宾州约克学院教书,妻子独自带着三岁的儿子留在国内。她采取“远交近攻”的战略——不惜放弃本单位幼儿园的许多福利,而宁愿每天踩30分钟自行车,送儿子到人们认为的市里最好的幼儿园接受教育。

  刚刚安顿好孩子进幼儿园,她又迫不及待地把儿子送去夜校学画国画。三岁的孩子懂什么国画 油画,一节课下来,画在身上的墨汁要比画在纸上的还多。可是妻子在给我的信中自我陶醉地说:儿子画在衣服上 脸上的画,特能展示出他的绘画天才。其实,中国教育中提到的天才与美国天赋教育的概念是不一样的。

  美国电视上曾播放过一个专门探讨天才儿童的记录片。这个片子记录了好几个高智商儿童的真实的生长经历。其中一位印裔美籍男孩,12岁上大学,17岁开始成为实习医生。

  除了成功的事例,这部片子还记录了几个令人深思的例子。

  有个男孩,五六岁时被发现其智商高达150。后来他的父母离异,这个男孩被判归父亲。父亲望子成龙,从小就让他加快学习速度。12岁那年这个孩子考上了大学。两年后,他由于心理不适而离开了大学。从那时开始,他的生母便向法庭起诉,说这孩子的生父为了满足个人的成就感,逼迫这孩子超速学习,以致造成了对孩子的心理伤害……

  故事的结尾是那孩子的母亲胜诉。孩子又重判给了母亲。五年以后,这个孩子像他的同龄人一样,又重新进入大学,从头开始。此时,他的智商测试显示,他不过同普通人一般。

  该片的主持人从这个例子中巧妙地引出了一些并不广为人们注意的问题:应该怎样对待高智商的孩子?应该为高智商的孩子提供什么样的生长环境?大多数人希望孩子聪明过人,然而,高智商能给孩子带来什么样的命运呢?

  这部记录片还提供了一个有趣的例子。有一个从南美某个国家新移民来的四口之家:父亲 母亲和两个孩子。老大是个男孩儿,十一二岁;老二是个女孩儿,才上二年级。一个偶然的机会,那个男孩被发现具有惊人的高IQ。紧接着,那个女孩也被发现IQ甚高。

  这喜讯使这对夫妻茫然失措。那个男孩天生爱画画,特别是画小孩喜欢的卡通画。父亲决定要为天才儿子的天才大作寻找发表的机会。他到处宣传 联系 推荐,奔波数月毫无结果。后来不知是什么原因,他认准了好莱坞的卡通制片公司是个目标。于是,这位颇有毅力的父亲干脆辞掉了工作,专门当起了儿子的经纪人……

  拍摄这部影片时,他们全家正在收拾家当,准备合家搬到好莱坞附近去,以便做父亲的为儿子在好莱坞奔走活动。直到影片结束时,那个美好的愿望还始终是个愿望,孩子的父亲还在为如何使天才的儿子早日成功不辞辛劳地奔波。真希望有一天会从好莱坞卡通片的美术创作者名单上见到这位天才儿童的大名。

  孩子有高智商,孩子爱画画都不假。但并不是所有高因的孩子的绘画都能成功。在为这个不屈不挠的父亲感叹之余,又着实为他那天才儿子捏一把汗。在这样的环境下孩子会有什么结果?

  天赋高的孩子就像一辆性能良好 载重量又大的汽车。我们的初级教育是应该往车箱上添加货物增加重量?还是应往油箱里加油?

  比较中国和美国的初级教育,我们会发现两者在提供给学生的环境上,各有许多不同之处。形象地说,中国的初级教育就似往那超大车箱里尽可能多地添加重物。而美国的做法则更像是不大考虑载重量,而是让车子“顺其自然”地往前跑,并时刻注意给油箱加油,让车跑得更稳 更快,后劲更足……

  在中国的初级教育中,对有天赋的孩子的“智力开发”,以促使孩子尽快地完成学习过程为目的。天才少年大学生的教育方式就是很好的例子。天赋高 智力开发早的孩子,在早期的学习中比同龄孩子显示出优势。于是,他们的超人智力被超负荷利用,把同龄人需要的正常学习时间缩短了数年,正应了“能者多劳”的提法。天才少年大学生班,就是应试教育体制为这些孩子提供的一条最好的出路。解放强者,比那种压制强者 不分优劣高低,一律共同进退的方式,无疑是进了一步。但是,还有许多问题值得思考。

  其中一个问题就是,天赋高的孩子应不应该提前多学一些课程,提早完成学业?

  “早成大器”,“年轻有为”,“天才少年科学家”,等等,在许多人的心中是很有吸引力的。孩子早慧,可以多学一点 学快一点 早日成材。然而,在美国的公立学校里,天赋教育班的教学活动却并不以“早成大器”为目的。

  (广州日报)1999年2月8日在其(报刊文摘)版中,刊登了一篇文章,现摘引如下:

  神表为何反而成差生

  ——张国明现象引发对“少年大学生”进行反思

  张国明,1985年出生于江西上饶。父亲是农民,母亲是村办学校教师。张国明很小的时候就表现出很强的抽象思维能力。4岁时,国明偶尔有一次扎在一群大人中看下象棋。下棋的村民看见这么点大的孩子也来凑起,都觉得好笑,谁也没把他当回事。没想到观战几天后,国明已经自己摸透了棋规,没过多久,他就像模像样开始坐着与大人对劳。

  张国明只读了两年小学就升了初中。据他母亲讲,要不是语文拖了后腿,在中学他也会有“三级跳”。

  1997年高考结束后不久,江西省教育局向提前招生的华东师大推荐这个奇才。一番简单考察后,华东师大提走了张国明的档案。

  1997年9月,12岁的张国明以高分考进了华东师大数学系基地班(区别于普通班),成了一位大学生。

  小天才出了问题

  ——中考试几门不合格校方已考虑对退

  1997年9月,年仅12岁的江西少年张国明以578分的高分考进了华东师大数学系。此事当时曾引起轰动。张国明也被媒介誉为“数学神童”。

  然而不久前,却有消息传来,“神童”的那点小聪明已经开始跟不上大学里艰深的教学进程了。1998年学年期中考,他有好几门课不及格。校方表示,如果期末考成绩没有好转,将考虑劝退。传言还说,在生活中,“神童”一点也不“神”。性情乖僻,缺乏自理能力。甚至有人怀疑,所谓的“神童”仅仅是他父母策划的骗局。记者专程赶到华东师大时,数学系老师介绍,张国明这次考试成绩“马马虎虎”,现在仅知的一门课(数学分则是80分。)

  记者采访中发现,尽管张国明所在数学系的老师和同学都和他相处了一年有余,但双方对他的评价几乎截然相反,争论几乎遍及校园。

  关于张国明为什么会考不及格,老师认为他在大学数学上其实什么都没学会,同学则轻描淡写只是说他小孩子贪玩;关于张国明究竟是天才还是庸才,老师认为他有时候别人都会的题目反倒做不出来,同学则说他的脑子结构跟大家的不一样;关于张国明是否会变成“废人”,老师认为他太刁蛮,同学则说和他混得很好。

  神重大多太脆弱

  ——“成人感”与“儿童心'的矛盾造成人格分裂

  “神童容易走极端。”一些大学少年班的管理人员证实,张国明在他这一群中,并不是个别现象。

  据介绍,交通大学每年对新生进行的心理测试表明,普通大学新生一般都显示出“心态结构平衡”,而少年班的学生往往会出现两个极端。要么“刚愎自用”,要么“城府极深”,或两者兼而有之。

  这种测试采用心理学上的16PF测试法。即把。G理平衡状态分为1一10,一般人为5或已属于正常状态。而少年班的学生却以1和9为多。

  对“城府极深”记者已领教过。在采访华东师大少年大学生张国明的过程中,张国明显得对诸如记者 老师这样的大人极其冷淡,几乎不愿作交谈。而据同学说,他刚进大学时的确像个“闷葫芦”,几周后才有所改变。

  而“刚愎自用”在张国明身上也很明显。任课老师多次向他提出意见:“国明啊,你的学习方法不对,我教你。”“国明,你要去借参考书看。”“国明,不要老看电视,放了假,我请你到我家好好看。”结果,张国明要么“斜眼看看你”,要么“头转来转去,不知道看什么”。

  据称,像张国明这样的孩子在中国科大 上海交大的少年班里就有不少。中国科技大学的老师举例说,他们那儿曾经有个11岁的湖南小孩,从不与人打招呼,言语间也从不给师长留面子。

  这些孩子长大后,个性会造成一定的不便。少年班第一期的谢彦波是历史上年龄最小的大学生,小学五年级就直升高校。结果在美国留学期间,与获得诺贝尔奖的导师发生争执,没拿学位就回了国。少年班第一期的宁铂为了证明自己是“神童”,放弃了考研与出国。后来又连考三年“托福”,却终于未能如愿。

  中国科大的少年班负责老师认为,少年大学生出现·C理“变异”的原因在于,他们过早地成了大学生,以为社会已经承认他们是成人了,但其实他们还是小孩子。“成人感”与“儿童心”之间的矛盾造成人格分裂,导致性格内向,甚至出现偏执。

  超常有负面影响

  ——跳跃式前进使知识结构出现缺陷

  教育界专家以为,智力超常的儿童跟不上大学进程多半是非智力因素影响。

  其一,自控力差,玩物丧志。中科大少年班有一期退学的三个学生中,一个是因为陷入早恋不能自拔,另外两个则是迷上了游戏机和武侠书。张国明的任课老师认为,对于一般中学生来讲,固“玩物丧志”耽误了一些时间的功课,补上就可以了。但对于像张国明那样的少年大学生来讲,学习进程是高速列车,误了车就追不上了。

  其二,知识结构天生有缺陷。张国明亲回讲过他不喜欢文科,因为他“讨厌背”。而上海交大的少年班负责人际科长认为,少年大学生的知识结构缺陷影响了他们的继续发展。事实上,少年大学生通常都是和理 化冒尖,文 史 哲却很单薄。相对而言,前者容易“速成”,后者却往往要依靠一个人的生活阅历与心理成熟度。更麻烦的是,如果文科不好,那么继续钻研理科问题上的分析 推论,就会捉襟见肘。

  其三,中学学习与大学学习脱钩。这是张国明任课老师反复强调的张的一个弱点。作为中学老师的张国明的母亲也说:“张国明在中学里就有这么个毛病,做题往往省略中间步骤。”张国明老师认为这说明他智力好,一眼看出了题目实质。但养成了习惯,要应付步骤严密的大学数学的理论推导就不行了。

  教张国明〈高等代数》的韩老师说,中学学习与大学学习完全不同。不仅是张国明,以前也招过一个少年大学生,他来的时候,各种奖状一叠一叠,都是全国什么数学竞赛的得奖证书,可后来就是跟不上。中学的一些思维理解方式对他们来说太极深蒂固了。

  另有教育界人士认为,目前中学教育往往知识层次不完善,而这些少年大学生又是跳着读上来的,因此毛病更多。

  生活自理能力差

  ——天冷不会加衣不会洗衣服使他们举步维艰

  中科大少年班的班主任讲过这么一件事。一年秋天,气温一昼夜降了10度,结果第二天上课,大部分孩子仍旧穿着短袖衣服,冻得瑟瑟发抖地听课。十几岁的孩子竟然不懂得天冷添衣。

  张国明似乎也是这些不懂得照顾自己的“天才”中的一员。

  记者见到他时,他身上黑色的滑雪衣已经黑得油亮油亮了。据老师说,有一年时间,由于母亲不在上海照顾他,他靠着手上一些社会捐助的钱,从来不洗衣服,穿旧了就扔,扔了再买。他的同学则说,刚来上海时,张国明吃不惯上海饮食,说“太甜”,结果吃了一个月方便面;张国明忘了取补贴的密码,几个月过去后也没向老师反映,一直没取钱;张国明害怕火车坐过头,竟然一夜不敢合眼;张国明的母亲担心孩子不会照顾自己,经常来上海陪孩子一起住,一住就是几个月……

  教育界人士认为,这种情况说明了如今教育超常儿童存在的一个误区,即只注重了智力教育,而忽视了生活自理能力的教育。

  大学阶段,老师们不可能像中学老师那样管头管脚,所以这些孩子告别童年反而显得比一般人晚。有的大学生毕业时,心理成熟度甚至不如同年龄的高中生。

  办少年班已降温  

  ——一些家长不再让孩子提早读大学

  1978年中国科技大学成立第一期“少年班”。后来,各大院校争相效仿,到1985年全国出现包括复旦 南大 上海交大等12个少年班。但如今硕果仅存的只有上海交大 华东理工大 西安交大 东南大学与中科大五家。

  记者在采访中获悉,上海交大已经快10年没有进上海籍的少年班学生了,少年班学生多来自农村或边远城市。并不是说上海人“笨”,而是家长现在不愿意让孩子进少年班,提早读大学。

  而在少年班红红火火创办的时候,内地不少学校将报考少年班作为契机,把高中三年的教学计划压缩成一年半。据说江西有个抚州中学,每年要向全国各地少年班推荐百多人。

  这样,相当一部分“早慧”儿童成了“压缩饼干”。在旧式教育的模式下,搞题海战术,把知识高度浓缩,“压”出了一个大学生。这种拔苗助长的方式教出来的学生并没有掌握科学的思维方式和正确的学习方法。虽然能凭技巧解决难题,但遇到考核分析思辨能力的题目就完蛋了。但是,也有支持少年班的。中国超常人研究会秘书长朱先生称,世界各国都很关注超常儿童的教育。美国有100多所高校有早慧少年的提前入学计划。

  “少年大学生”现象至少现在还是个需要探讨的问题。

  是的,美国教育也很重视有天赋孩子的教育(请读有关章节),但一般来说,那是“解放个性”的素质教育,是给汽车加油的过程;而不是应试教育下的早慧儿童的超载运转。

  我在“要不要取消'高考”'一节中提到美国的八年级(相当于国内初中二年级)学生,如果在各项统考中成绩达到99%的,可以报名参加SAT的大学入学考试。其实,只要你愿考,什么时候考都是可以的,交50美元考试费而已,谁也没有真正去查核你的各项统考成绩是否达到99%。

  按照矿矿和他的几位提前考SAT的同学的成绩,都可以上大学了,但他们中没有一个表示现在要上大学的,他们还有四年半的时间,是不是有个别的会提前一年,甚至两年上大学?我不敢保证,但作为孩子来说,他们还再想当四年的孩子,作为家长来说,我们愿意孩子更成熟一些,再上大学。

  这种提前考试,不过是想让有关机构注意到某些孩子,而这些孩子和他们的家长们也能通过考试有个“自我认识”,以便更好地规划未来的发展道路。

  即使有孩子选择提前上大学,但由于美国大学实行开发招生和学分制,万一感觉不适,可以转专业换学校,或者甚至隔一段时间再回来。

  有时我与美国朋友们聊起中国的幼儿早期智力开发,听者多是半信半疑。不爱露声色的人,在聊天结束时会加上句言不由衷的评语,“这些孩子真聪明!”

  若碰到那些外露一些的人,就可能会用质疑的口气询问一番,然后似是不经意地说:“别忘了,他们还是孩子。”

  “孩子就是孩子!”这是多数美国人信奉的信条。孩子自有孩子的童真 童趣和天性。在美国人眼里,让孩子充分发挥其天性是天经地义的事。

  “成人感”与“儿童心”的矛盾造成的人格分裂,是我国应试教育体制下的“早慧教育”所结下的一个苦果。同时,“一考定终生”的现实也把早慧的孩子推上'咱古华山一条道“的上也得上 不上也得上的不归路。

  人们总喜欢说”这个世界的未来是属于孩子的“。然而,这个世界却不属于孩子。这个违反逻辑的常识在中国很少有家长和教育工作者注意过。孩子的周围,总是设置着一道道有形的或无形的深院高墙:正是”为了孩子的未来“这种美丽的口号,限制了孩子的自由空间,阻断了孩子的自由梦想。为什么我们不能往后让一让,给孩子留出一块自由的空间,给他们一双属于自己的翅膀,让他们享受一下高空自由翱翔的乐趣,领略一下俯视万物众生的灵感?!

  中国教育的”初级阶段打基础“,一是指吸收知识,二是揭开发智力。不可否认,中国同龄孩子的基础知识和基本技能,要比美国孩子扎实得多。但是,我们的初级阶段的教育存在着三个不容忽视的误解:

  一是以为加压加量的智力开发与孩子的智力发展是成正比的。实际上那是拔苗助长,影响了孩子素质的全面发展。

  二是认为吸收知识完全等同于开发智力。智力包括记忆力 想像力 观察力 思考力等等。不可否认,吸收知识可以锻炼记忆力 丰富想像力 提高观察力 增强思考力。但是智力的发展是一个生理与心理发展的过程,比如,需要适当营养,需要健康的心理环境,需要正常的社会化,等等。这些”需要“都绝不是吸收知识可以完全替代的。把吸收知识完全等同于开发智力,其结果只能开发出书呆子式的智力。

  三是以为开发智力就是培养创造力。创造力不同于智力。创造力包含了许多非智力因素,如人的个性和独立性等等都是非智力因素。一个智商很高的人,可以是一个没有毅力去摧毁常规障碍的人。但是,一个创造力很强的人,必须是独立性非常强的个性完善的人,必须是一个有百折不挠之毅力的人,同时又是一个具有很强的记忆力 丰富的想像力 敏锐的观察力 深刻的思考力 清晰的判断力的人。创造力强的人智商一定高,但是智商高的人不一定创造力就强。培养创造力必须要开发智力,但开发智力却不等于培养创造力。所以说,以为开发智力就是培养创造力,这是素质教育的一大误区!做研究的目的

  在中国,一般的认识是,研究是属于高级科研人员的事。研究能力也非人人有之。独立研究,应待有丰厚的基础知识以后,并在研究能力逐渐完善后才能进行。因此,大学四年本科毕业后,如果考上”研究生“,那才开始”研究“。四年本科,基本是没有”腰“的,也只是在快毕业时,才有资格在写毕业论文的时候,”研究“那么一下。

  对比美国的教育,我们可以发现一个颇有启发的现象:即相信孩子具有同成人一样的独立研究 独立动手的能力。因此,美国教育的另一个特点就是为孩子独立研究 独立动手能力的发展提供所需的时间和空间。在美国的学校里,不仅是天赋教育这样做,其他的一般教育也十分讲究培养和发展孩子的独立研究 独立动手能力。

  矿矿还在上小学二年级时,就开始搞”研究“了。第一次从矿矿嘴里听到”研究“一词时,着实让我乐了一阵。那时矿矿才八岁,刚开始能读些稍厚点的书,写些由几个长句子拼凑成的所谓”文章“。一天,他从学校回来,一进门就缠着妻子带他去图书馆,说是他正在作一个关于蓝鲸的研究,要去图书馆找参考资料。

  “老师说了,研究论文至少要有三个问题。要写满两页纸。”

  “研究”?“论文”?那时我正在攻读博士学位,每天都在为各种各样的 大大小小的论文写不清楚。

  “才二年级,你懂什么研究?”看着儿子那一本正经的样子,溜到嘴边的俏皮话打住了。赶紧让妻子开车带着儿子上图书馆去。

  临走之前我对妻子开玩笑似地交待说:“如果市里的公共图书馆找不到好的参考资料,你们可以到迈阿密大学图书馆去看看。”

  两个多小时后,母子两人抱着十几本书回来了。

  一进门,妻子就抱怨我,说:“都怪你提什么到迈阿密大学图书馆,矿矿非让我带他跑了两个图书馆,还说老师说过参考资料要来自不同的地方。”

  我翻了翻矿矿借回的“参考资料”,十几本都是儿童图画书,有的文字说明部分多些,有的少些,全部是介绍关于蓝鲸和鲸鱼的知识性的书籍。

  随着儿子对那十几本书的阅读以及研究的深入,我和妻子也不断地从他那儿获得有关蓝鲸的知识:

  蓝鲸一天要吃四吨虾;

  蓝鲸的寿命是90一100年;

  蓝鲸的怀孕期是300一330天;

  蓝鲸的心脏像一辆汽车那么大;

  蓝鲸的舌头上可以同时站50一60人;

  蓝鲸的主血管可以任一个人爬过去。

  说实在的,我以前只知道蓝鲸很大,其他有关的知识并不知道什么。这回矿矿告诉了我不少我以前并不知道的东西。

  矿矿终于完成了他有生以来的第一份研究报告:“蓝鲸”。

  “论文”是由三张活页纸订起而成的。第一张是封面,上面画着一条张牙摆尾的蓝鲸。蓝鲸的前面还用笔细细地画了一群慌慌张张逃生的小虾。在封面的左下方,工工整整的写着sanxurere。中文的意思是,作者:黄矿岩。论文含四个小题目:1.介绍;2.蓝鲸吃什么;3蓝鲸怎么吃东西;4蓝鲸的非凡之处。

  我不知道矿矿是怎样决定这些小标题的,也不知道他为什么对蓝鲸的饮食问题这么感兴趣。总之,老师要求至少写三个题目,矿矿完成了四个。好歹也算超额完成任务了。小标题下的正文不过一两句话,既没有开篇段,也没有结论段。读起来倒也是开门见山,每句话也能画龙点睛般地点到为止。

  这应该算是我一生中所看到的最简短的论文。当然这也是一篇最让我感兴趣的论文。问题不是儿子在此次研究中学到了什么有关蓝鲸的知识。我更感兴趣的是,从这次研究的经历中,孩子获得了什么?学到了什么?孩子从一开始就摆开了一副正经八百作课题研究的架式。收集资料,阅读,找观点,组织文章……一步不差,一丝不苟。从决定题目,到从那十几本书中发现对自己研究有用的资料,到着手写文章,孩子始终处在一个独立工作的状态下。他必须用自己的脑子去思考,去筛选材料,去决定“研究”方向……这个收获要比知道蓝鲸有多重 多长更具价值。

  我手头上还留有矿矿在五年级上天赋教育班时写的一篇研究卡通画和漫画的文章。这是一份独立自学的研究报告。所谓独立自学,是指自选课题,利用自学课及课外时间进行的研究和学习。在研究结束之前,老师不对选题及研究过程发表任何意见,只是在学生提出要求时,老师为学生在收集资料方面提供参考意见。

  与矿矿上二年级时写的论文相比,这篇研究论文可以称得上非常专业化了。论文是在电脑上打的,用我的激光打印机印制而成。就像是任何一篇正规论文一样,以非常工整的双排空间间距洋洋洒洒地写满了四张纸。

  开头的一段文字,介绍为什么要选这个题目作为独立自学的研究课题。然后分四个小标题,就卡通画和漫画的发展历史 未来的发展趋势 卡通画家和漫画家如何从生活中发现创作的动机,以及卡通画和漫画创作时的感觉等问题,谈了自己的研究结果和自己的见解。文章的后部,还附上了参考资料的来源出处。

  老师要求研究的参考资料至少应来自三个不同的出处。这回矿矿明白了所谓不同的出处并不是指来自三个不同的图书馆。他除了去图书馆找参考书外,还在因特网上找了不少材料,并借看了录像带,最后采访了一位迈阿密大学美术系的教授。充实的资料使得他的研究报告具备了游刃有余的发挥余地。

  在议论中,矿矿像一个成年的行家,毫不掩饰他对未来卡通画和漫画艺术的看法:“到了2000年,可能每一个人都会拥有一部电脑。到了那个时候,只要按一下鼠标,你就可以制造出一张卡通画或漫画。而且你也将会看到,按一下鼠标将是一件并不需要多少技巧的事。尽管如此,我觉得要想表现艺术家的个性,只能通过艺术家自己的手去绘画。这样的绘画才能真正地表现出你内心之所想……”

  当然,孩子还是孩子,在他的研究报告中,孩子的童真童趣时时流露。

  矿矿在做这个研究的同时,他还自己创作了一个系列卡通画故事:克瑞斯蒂人(CffegyMAN)。克瑞斯蒂(CREST)是美国市场上很流行的一种牙膏的名字。矿矿从小就很喜欢这个牌子的牙膏。每天刷牙前都要偷偷地尝一点,或许是这个原因,矿矿把克瑞斯蒂人画成了一个超级英雄——会飞,会发射牙膏弹。克瑞斯蒂的对手是一个叫做卡维笛的坏蛋。卡维笛是英文蛀牙虫的中文译音。这个坏蛋吃很多很多的糖 奶酪 巧克力,干了不少坏事,但他最怕克瑞斯蒂的牙膏弹。

  以这个创作为背景材料,矿矿在研究报告中大言不惭地大谈特谈自己如何从生活中产生创作的动机和灵感,以及创作此卡通画故事的感受,严然像个成功的卡通画家在介绍创作经验。有趣的是在文章结尾时,矿矿谈了此次研究的收获。忽然大叫一声:“WKOUTCAVITY!!厂(注意!卡维笛来了!!!)以一个充满童趣的玩笑结束了论文。

  矿矿的研究报告和他所创作的卡通故事在天赋教育班一个学期一度的教学成果展览中展出。事后,矿矿的老师曾向我们建议,让我们同CREST公司联系。她认为CREST公司很可能会对矿矿创作的克瑞斯蒂人感兴趣。

  很感谢这位懂得如何鼓励孩子,培养孩子创造力的老师。

  遗憾的是,由于忙,也可能由于我们看矿矿乱画的东西太多了,当时我们并没有把这位老师的建议放在心上。

  比较矿矿二年级和五年级的研究报告,可以看到他独立思考问题以及独立研究问题能力的发展。

  二年级时,他的所谓研究不过是在收集 整理前人的材料。材料整理类型的研究,孩子们还做过不少。比如就某一个历史阶段 某一个特定区域的某个项目做研究报告。矿矿在ETC四年级的课堂中,就曾做过有关中国长城的研究报告。

  到了五年级,矿矿的所谓课题研究,就从简单的材料整理进入到问题研究了。他已经开始能够提出自己的问题,并能提出自己独到的见解。比如前面提到的矿矿所做的那个对卡通画和漫画的研究,他提出了对卡通画和漫画本来发展的见解。尽管他的研究还是比较散乱,不够严谨,缺乏科学性,但是其中所包含的创新意识 独立意识,却是显而易见的。

  在美国做的研究报告(不管是大学的还是小学的),主要由三个基本因素组成:

  收集材料,研究前人对这一问题的看法;

  然后,提出问题:发现新的问题,提出新的研究课题;

  最后一个环节是确定研究方法,实施研究计划。

  矿矿小学五年级的研究报告已经有点像模像样的美国式的”原汁原味“了。

  而我是在大学的最后一年开始准备毕业论文时,才真正开始考虑如何做研究的。

  在美国的中 小学里,如果说小学侧重的是对孩子收集材料 独立提问的研究能力的培养,到了中学,确定研究方法。实施研究计划的能力,则成为培养的重点。

  矿矿在七年级时独立完成了一个可以称之为”真正“的百分之百的科学研究。

  自然科学课的老师在一开学时就给孩子们布置了科学研究的任务,要求孩子们自选一个课题,用两个半月的时间独立完成全部的研究过程。

  正月的第一周确定课题(课题一经确定便不能更改)。3月15日参加全校七年级的科学研究成果展览。

  课题广泛,上至天文,下至地理,从动物到植物,从心理学到行为科学,爱选什么都行。但有一条是必须要遵守的,即一定要新,不能重复前人的研究,而且一定要有自己的独立见解。

  矿矿早已有多年”研究“经验,目是成竹在胸,跃跃欲试。他一开始就认准了要做一个百分之百”真正“的科学研究——与那些在科学实验室工作的科学家所做的一样。既然白老鼠是科学家们常用的实验工具,那就用白老鼠做研究好了。

  研究什么呢?矿矿左思右想,终于想出了个异想天开的课题:测试小老鼠的决策能力。这种题目也只有这些想像力丰富的孩子才能想得出来。

  我暗暗地为儿子庆幸,好在他没打算去测试小老鼠的对话能力 动作语言或最快的奔跑速度等等太离奇 太出格的难题。但是,说实在话,测试小老鼠的决策能力,也并非一件容易的事。那些傻头傻脑 毛绒绒 胖乎乎的小玩意儿怎么会听指挥去接受你的测试呢?

  矿矿似乎并没有觉得有什么为难。他很顺利地决定了研究方法。从宠物店买了两只小老鼠回来,那只白的,长着一双亮晶晶的红眼睛;另一只是黄的,一双黑眼睛总是滴溜溜转。我家那只大黑狗吉吉小时候住过的一个塑料狗笼,成了这对小老鼠的新家及矿矿的试验所。

  矿矿想出了一个用食物引诱老鼠钻洞的方法。他用一块硬纸板把大塑料狗笼一分为二,并在硬纸板上一左一右开了两个洞,再把两个一尺长的纸筒接在洞口上。测试时,让小老鼠呆在一边,在另一边放上老鼠最爱吃的奶酪,然后测试老鼠钻过洞来取得食物的时间。

  儿子每天下课回家都在忙忙碌碌地搞他的测试。为了找到最佳测试方式,他设计了好几种方法。经过比较,他最后采用的方法是,把整个测试过程分成三个阶段。每个阶段五天。第一阶段,主要是训练小老鼠钻洞。矿矿把左边的洞堵起来,只开放右边的洞。那只白色的小老鼠很机灵,每次只需十几秒钟就可以钻过纸洞,吃到食物。而那只看上去贼溜溜的小黄老鼠,实际上却是只实实在在的小笨蛋。它从来就没能明白,钻过洞来就会别有洞天。

  第二阶段,主要是让老鼠知道左边的洞——此路不通,右边的洞则可以吃到食物。矿矿先是把右边的洞墙上,把左边的洞打开,用一张透明的塑料纸把出口封起来。小老鼠钻过去会发现受到阻碍,不得不转回头。在老鼠回头后,矿矿又把右边的洞开通,让小老鼠能钻过去取到食物。

  按照矿矿的设计,第三阶段是提供结论的阶段。矿矿把左右两个洞同时打开,左边的还是用塑料纸封上,右边的还是畅通无阻。然后看小老鼠的选择。

  那几天,我和妻子都饶有兴趣地去看矿矿做试验。儿子手里拿着秒表,一丝不苟地记下小老鼠每次通过右边洞获取食物的时间。

  别看那只小黄老鼠有时会来一两个”引体向上“,却还是那么傻乎乎地不会钻洞。而那只小白鼠则十次之中有八到九次知道从右边的洞钻入。

  测试结束,几天后矿矿完成了他的论文。

  一看他的论文,着实让我吃了一惊!那完全是一篇正正规规的研究报告。

  题目是:(老鼠有决策能力吗?)

  当然,题目下面照样写着(黄矿岩著)的字样。

  美国的专业学术论文都具有一个特定的格式。开篇通常是介绍,讲些研究背景之类的东西,然后是研究的假设论点,即研究中想证明或反对的论点。跟着是所运用的研究方法和研究过程。再接着就是研究中得到的新信息材料,以及对这些材料的统计分析。最后是结论段,提出自己的见解。

  翻看美国出版的学术刊物,几乎本本如此,篇篇如此。我把这种研究文体称为”美式八股“。

  儿子的论文一步不差地模仿了这种美式八股,十页正文外加三页附加的分析表格。从头至尾的叙述 分析有条有理。

  他所写的结论更是让我对儿子刮目相看。他写道:“研究的结论既没有支持老鼠没有决策能力的论点,也没有支持老鼠有决策能力的论点。因为,如果老鼠有决策能力,那只白老鼠就不应该走过左边的洞。但是如果老鼠没有一点记忆力的话,它也不可能多次成功地选择右边的洞。所以最后的结论是,老鼠没有作出复杂决策的能力,但它们的简单记忆和本能会影响它们作出的决策。”

  孩子自有孩子的逻辑,一个在开始被我看成过于不切实际的论题,就这样让儿子找到了一个自圆其说的“大团圆结局”。

  在七年级的科学研究展览会上,展示了100多个研究报告。每份研究报告都粘贴在一块一米见方 大小一致的硬纸板上。除了展示论文外,作者们还极尽其艺术天才之能事,美化自己的那块小天地。外加搬来了做研究用的各种各样的仪器。实物,甚至小动物什么的。说句实在话,我从来就没有想到过,七年级的孩子有着这么活跃 这么充实的思维。

  下面,是我从这个展览会上摘录的一些有趣的研究课题:

  ——音乐(古典音乐 乡村音乐 摇滚乐)对植物生长的影响;

  ——色彩对植物生长过程的影响;

  ——食物的色彩与消费者的心理;

  ——狗靠什么来决定选择玩具?

  ——猫是左撇子,还是右撇子?

  ——辛辛那提地区的气温与环保;

  学校请来了几个资深评委,对所有的参展科研项目-一做了评价。最后评出一 二 三等奖来。矿矿的研究获得了动物研究组的一等奖。

  还有什么能比看见孩子独立地去完成一项科学试验更能让作父母亲高兴的呢?

  我总有个感觉:在中国是学得多悟得少;在美国是学得少悟得多。

  在中国学习,一节课下来,像我这种字写得慢的人也能记下三几页笔记,什么大一,小一,带括号的一,不带括号的一,阿拉伯的句“,中文的”-“,罗马的”I“,英语大写的”A',小写的“a”……大点带小点,小点套小点……善始善终,面面俱到。

  读书时,我很羡慕那些能做笔记的同学,一个学期下来,一本本攥写完整的笔记,毕业后可以把老师完整的讲课内容和体系带到天涯海角。再看看我那鸡爪扒屎般的七零八缺的笔记,很是自惭形秽。

  每到考试的时候,我就借一位叫“阿福”的同学的笔记本,抄抄弄弄,考试也基本能应付自如。后来,选班子的时候,就有人说我“剥削他人的劳动成果”,大概就是指我剥削阿福同学了。那时,要好的同学或同乡,一组一组的,弄出来的考试复习笔记“版本”众多。有时对比较难的课,班委会组织全班力量“整”它一本统一的考试复习笔记也是有的。当时,某老师的课堂笔记最多,但他很善良,总是用很慢的速度读给我们听,有人戏称为“听写课”。

  其实,课本总是有的,为什么还要费那么多精力去弄课堂笔记呢?奥妙就在于大家总结出来的一条经验:考试时如果能按照老师讲课的“原装”的“原话”来回答问题,比“散装”的回答,分数要高得多。甚至有的老师只以他或她的答案为惟一的标准。

  (广州日报)1999年1月16日的〈报刊文摘》版刊登一篇关于课堂笔记的文章,值得一读:

  大学课堂笔记怎么了

  课堂上不记笔记考试前赶抄笔记

  考试时背笔记考试后扔笔记

  来自大学校国关于课堂笔记问题的调查与思考

  课堂笔记在时下的高校教学中正慢慢变味。大学校园的课堂里,说话的 打闹的 吃东西的绝不仅仅是少数,甚至还有玩扑克的。于是上课不记笔记的现象也随处可见。

  那么,课堂笔记到底怎么了?

  笔记问题

  大学生上课不记笔记并非偶然。在应试教育向素质教育转轨的过程中,大学生也有着太多的无奈,期末考试 过级考试 求职考试等压力间接造成了大学生不记笔记的现象。据笔者抽样调查了解到,有关笔记问题主要表现在以下几个方面:

  一 课堂上不记笔记(约占63%)

  这方面出现的“笔记问题”以大三 大四学生居多。他们大多熟悉了大学的授课 考试等环节,认为记不记笔记都是一个样,地皮踩热了,上课即使打闹 嬉戏 吃东西,也让老师无可奈何,甚至睁只眼闭只眼。当然不记笔记者,以文科生居多,理科生少一些。

  二 考前赶抄笔记(约占63%)

  大学生平时不记笔记,考前还是很着急的。为了应付考试,现抄笔记 高价请人妙笔记或复印笔记的现象十发突出。笔者在采访中,某高校有位政法系大三学生“豪爽”地介绍,他一个学期仅是笔记复印费就高达100多元。仔细算算:复印一页纸0.2元,一科笔记一学期记80页,一学期只算6f7功课,那么其笔记复印总费用就是0.2X80X6=96元。这样算来的结果也就和这位大学生的介绍相差不远了。

  三 考试背老记(近100%)

  大学生应付考试往往不再是死啃书本了。因为他们的老师扬言:考试就考笔记。于是记笔记和不记笔记的,到了考试期间拿起笔记就背的现象屡见不鲜。然而考完之后,这样的大学生又能学到什么?

  四 考后扔笔记(约占82%)

  考后扔笔记,大多是平时不记笔记者。笔者在采访中了解到,他们扔笔记的理由往往是笔记的内容脱离书本 脱离现实,并无多大保留价值。其中,一位姓张的历史系女大学生告诉笔者,她记笔记完全是应付考试,考试完了,也就该把那该死的东西(指笔记)扔了,连同那被考试压抑了一学期的坏脾气!

  学生们为什么不记笔记

  大学笔记到底记的是什么?这其中也许有大学生不愿记笔记的一些原因。

  地理系的一位男同学说:“老师讲课就讲课吧,干嘛要从海湾战争吹到个人在某地算命被骗钱云云,简直风马牛不相及。”另有一位中文系的女同学说:“文学原理课就讲原理嘛,老师何必扯上个人工资待遇差劲,教学没劲等问题,是无聊还是宣泄?而这些内容记上又有何用?”

  这两个个案也许远不能概括大学生们不记笔记的原因。但是它却给我们提出了一个值得深思的问题:课堂上,老师你讲的是什么?你该讲些什么?你要求自己笔记又是为什么?

  老师们的呼吁和呐喊

  面对高校校园日趋严重的“笔记问题”,并不是所有的老师都视而不见 漠不关心,许多老师和大学生辅导员都大声疾呼:制止不记笔记的现象!改革笔记!

  某大学文学院97级辅导员李老师便是其中的一个。李老师把在教学实践中取得的一些经验告诉了笔者:他不定期地到97级五个班的课堂上去抽查学生笔记。他说这样既监督了学生也监督了任课老师。而考试之前,他更是以复印机室为突破口,坚决杜绝学生复印课堂笔记的不良现象,而且还特别规定:凡本年级学生复印笔记者,一律重处!他所管理辅导的五个班的学生综合测评总成绩以绝对优势喜获全院第一,其中90分以上者占26.2%。另外,李老师还说:“制止不记和改革笔记千万不能只走形式,而是要加大力度深入持久地搞下去,特别是笔记的内容 形式等的改革还需要有关主管教育教学部门拿出硬性的规定和有力的措施,只有这样才能取得良好效果。”

  笔记到底该何去何从

  大学校园的课堂笔记发展到如今,该续旧,还是该改革,这就由读者去自由品评吧。不过,笔者近日关于高校校园笔记问题的抽样调查数据或许能够说明一些问题。笔者仅据某大学校园内调查的数据发现:有83%的大学生表示笔记改革后的内容有用则记;有94%的大学生表示,为了考试就不得不记;也有16%的学生表示不考试是绝对不记的;68%的学生表示记不记要跟着形势走。

  (据(蜀州彭志强文)

  读了这篇文章,我很有感触。这是应试教育体制下派生的怪现象。那位李老师的“经验”是以怪制怪,实在不值得推广。要改革的不是记不记课堂笔记的问题,也不是怎么记课堂笔记的问题,而是根本的教学方向需要改革!

  为什么在中国学得多悟得少?

  记了那么多笔记,大点小点,大小,可谓“学”得多矣!但当你带着这些笔记离开课堂,甚至离开学校时,你有没有想过:那些笔记,那些大点小点,大A小a…··审多少是你自己的东西呢?“学”得好的学生,不过是转手“卖”老师的“二手货”!其实,如果那真是老师的“二手货”就不错了,恐怕你的老师也是从他的老师或别人那里转手来的。

  如果应试教育是目的,那么课堂笔记就是应付考试的手段,就不能责怪发生在学生中的种种怪现象。只抓笔记,是治标不治本,是本末倒置。

  在美国学习,我总有一个感觉,那就是学少悟多。虽然从老师那里转手来的外在的东西不多,但是内心里却不断地“悟”出不少东西,而且这些东西都是自己的,并不是老师“教”我的,更不是老师“交”给我的。

  11年前,我就在(人民日报)上撰文呼吁取消“高考”,改革招生制度和分配制度,当时我正在攻读硕士学位,学的也不是教育学,笔记本上是找不到的,也没有哪个教授和我讨论过中国的教育问题,全都是自己“悟”出来的东西。而且“悟”的东西源源不断……

  不少美国人都向我赞美一个中国的哲理性非常深刻的古谚:“Gvemeafishandlwilleattoday.Teachmetofishandlwilleatforalifetime。”翻译成中文是“给我一条鱼,我今天将会吃掉它;教我钓鱼,我将受益终生。”

  我想来想去,它大概就是“授人以鱼,不如授人以渔”吧?只不过翻译成英文时,没翻好罢了。译没译好,倒是次要。关键是我们这么深刻的教育哲学思想,被人“中”为“洋”用了。我是到了美国才“悟”到“授人以渔”的精要的。

  “授人以鱼”讲的是灌输书本知识,读“死书”。

  “授人以渔”讲的是培养人的能力,教人做学问做研究的方法。

  美国的学校从小就鼓励孩子做研究,就培养孩子的研究能力。因为许多美国教育工作者相信:做“研究”,能培养孩子的独立思考的能力,独立处理问题的能力,组织研究材料和运用研究方法的能力,同时也能在研究中学到书本知识和实践中的知识。

  而中国的学校,在应试教育的制约下,在传统观念的影响下,采取的是初级阶段打基础,高级阶段才做学问的相互脱节的两阶段战略。

  许多人认为,中国的初等教育是很棒的,那是世界上有目共睹的,现在的问题是高级阶段的研究没做好,要加强的只是高级阶段的研究工作的创造性问题……

  我认为这种看法是不正确的。

  我们说,人的创造力和创造性是“培养”出来的。既然要培养,就要从小开始培养。这种培养,不但要有内在成长的连续性,还要有外在培养环境的持续性。同
时,创造力与人的个性和独立性是分不开的,而个性的发展和独立性的培养又必须始于幼年。

  如果我们在初级阶段只搞适应“应试教育”的智力开发,到高级阶段才培养人的创造力和研究能力,我们将难以培养出自己的诺贝尔奖获得者。

  培养创造力必须要开发智力,但开发智力却不等于培养创造力。因此,培养创造力应该是素质教育的重要核心,是初级教育和高级教育这两个阶段必须贯穿一致的核心。
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